Delusion Damage: Cosa succede veramente tra uomini e donne

[In questa serie, pubblico la traduzione in Italiano di alcuni articoli del sito Delusion Damage. Hanno cambiato la mia vita ed il mio modo di pensare, spero possano essere una lettura interessante anche per voi!]

Come abbiamo spiegato in precedenza, la specie umana è divisa in due diversi generi, maschile e femminile, entrambi provvisti di differenze nel funzionamento dei propri corpi, menti ed istinti. Differenze dovute principalmente alle diverse sfide che abbiamo dovuto affrontare nel nostro passato evolutivo. Ricorderai anche che ogni parte di noi è costruita principalmente per facilitare la sopravvivenza e riproduzione, e che questa è la prima direttiva che motiva tutto il nostro comportamento.

Essere umani, costruiti con progetti vecchi 50mila anni, nel nostro mondo moderno causa importanti cambiamenti nel nostro comportamento. Ovviamente, non andiamo a caccia armati di lance e non ci mettiamo a raccogliere radici e frutta per sfamarci. La parte di “sopravvivenza” della nostra missione istintiva è per lo più soddisfatta. Andiamo al supermercato due volte la settimana, compriamo del cibo, lo portiamo nelle nostre caverne super-tecnologiche che ci fanno stare caldi e comodi indipendentemente dal tempo meteorologico, e mangiamo e dormiamo sotto la protezione della società contro predatori umani o animali. Raramente capita che la sopravvivenza di un moderno occidentale possa venire messa in discussione.

Ovviamente, tutto ciò richiede del denaro, e la maggior parte di noi lavora per ottenerlo. Siamo abituati a pensare che lavoriamo per sopravvivere, ma questo non è strettamente vero. Con, diciamo, 10.000€ l’anno, una persona in salute può sopravvivere perfettamente. Infatti, lo standard di vita che ci possiamo permettere con questi soldi sarebbe considerato opulento dalla maggior parte dei nostri antenati. La maggior parte di noi dovrebbe lavorare solo per una piccola frazione del tempo che usiamo adesso per sopravvivere.

Perché allora ci ostiniamo a lavorare così duro se non per la nostra sopravvivenza? Per la nostra riproduzione, ovviamente. Le molte ragioni che le persone trovano per giustificare le proprie scelte di carriera possono sembrare varie, ma possono essere quasi completamente definite in due categorie. Quella rara è che si sceglie di lavorare più dello stretto necessario semplicemente per il piacere di farlo. In altre parole, perché gli istinti interpretano il lavoro come avente valore di S&R anche se magari non ne ha.

Nell’altra condizione, molto più comune, le persone fanno lavori che non amano particolarmente per più tempo dello stretto necessario, e se gli chiedi perché, ti daranno una moltitudine di motivi. Alcuni sono riconducibili all’idea che tramite il lavoro possano ottenere qualcosa che li renderà felici (un’idea veramente da riconsiderare),  mentre gli altri motivi tendono ad essere più o meno collegati al successo riproduttivo. Le persone lavorano duro per permettere una “buona vita” ai propri figli, per ottenere posizioni di comando o di prestigio in modo da avere più potere o “status” sociale, per permettersi stili di vita opulenti ben al di là dei propri bisogni, o semplicemente per conformarsi all’idea della nostra società che dice che devi lavorare duro.

Provvedere per la propria prole è di ovvio interesse per la riproduzione e non richiede una maggiore spiegazione. Posizioni distinte, di comando o di fama cadono tutte nelle categorie di potere e status sociale. Gli stili di vita opulenti servono, certo, parzialmente per il comfort, ma raramente una persona lavorerebbe 80 ore la settimana leggendo documenti legali o altro solo per comprare una bella casa dove spendere la mezzora di tempo libero che avrà di sera. Una motivazione molto più importante per comprare la bella casa o la macchina sportiva o il campo da golf privato è, ancora, lo status sociale che le altre persone ti riconosceranno per i tuoi possedimenti. Conformare alle aspettative della società ti fa guadagnare l’approvazione delle altre persone, che è un’altra forma di status sociale.

Alla fine, è tutta una questione di potere e status sociale, che sono poi la stessa cosa. Il potere ti dà status sociale e lo status sociale ti dà potere: sono forme diverse della stessa moneta, come le banconote e le carte di credito. Che cosa, allora, rende lo status sociale così dannatamente desiderabile e rilevante dal punto di vista della riproduzione? La risposta è molto semplice.

Le donne sono attratte dai segni di status sociale negli uomini.

Di tutte le caratteristiche che un uomo può esibire, quelle che segnalano un alto status sociale sono le più attraenti per le donne. E’ per questo che essere ricco ed essere famoso possono avere effetti simili sul successo con le donne di un uomo: sono entrambe forme diverse della stessa cosa, potere o status sociale. Attirare le donne significa successo riproduttivo per un uomo, ed è questa la motivazione istintuale che si nasconde dietro molte delle conquiste del genere umano: l’hanno fatto per il sesso. Gli uomini sono costruiti per desiderare il successo perché il successo genera status che a sua volta genera sesso. Questa è anche la ragione per cui la maggior parte delle figure storiche importanti sono di sesso maschile. Non è verosimile che tutti gli uomini del mondo hanno in qualche modo cospirato sin dall’alba dei tempi per “opprimere” le donne e non lasciare che fossero figure storiche importanti, come suggerisce l’ideologia tipica della misandrìa, così come non è verosimile che tutte le donne siano fisicamente incapaci di fare qualcosa di significativo, come suggerisce l’ideologia misogina. Entrambe queste idee sono ridicole. La vera spiegazione è semplice: le donne non hanno la spinta istintuale di fare straordinari sacrifici per realizzare qualcosa di notevole in modo da ottenerne del sesso. Le donne non devono realizzare nulla per ottenere il sesso, esso è sempre loro disponibile gratuitamente a causa dello sbilancio dei costi nelle strategie di riproduzione tra uomini e donne.

Perché, allora, anche le donne lavorano duro e si battono per ottenere status sociale? La spiegazione che lo fanno per attirare gli uomini di qualità migliore sembra facile ed allettante, e a volte questo può essere effettivamente il motivo “cosciente” dietro queste scelte, ma non è una valida strategia di riproduzione. Perché?

Perché gli uomini non sono attratti dai segni di status sociale nelle donne.

Molte donne lavorano duro tutta la vita per fare carriera e non riescono a capire perché non riescono a fare in modo che un uomo di alto status si impegni con loro. La risposta è che stanno affrontando il problema nel verso sbagliato. Stanno proiettando ciò che attrae la loro mente femminile sulla mente maschile, ma il meccanismo maschile per l’attrazione sessuale è, per ragioni evolutive, diverso da quello femminile. Ricorda, il ruolo naturale del maschio è quello di provvedere alla sopravvivenza mentre il ruolo naturale della femmina è quello di provvedere alla riproduzione. E’ per questo che le donne sono attratte dallo segni di status negli uomini mentre questi ultimi non ne sono attratti.

Gli uomini sono attratti dai segni di fertilità nelle donne.

Ecco perché la giovane stagista col corpicino sodo va a letto col presidente. L’alto status di lui attrae lei, e l’alta fertilità di lei attrae lui. E’ fatta. Non importa quanto potere abbia la moglie di lui, è comunque molto meno fertile ed i suoi istinti lo sanno.

C’è ovviamente un’altra ragione per cui le persone cercano disperatamente di ottenere status sociale, e ne abbiamo parlato prima: l’ego. Sin dall’infanzia ci hanno insegnato a credere che non possiamo essere felici senza una ragione logica da usare per convincere gli altri che siamo almeno altrettanto bravi. Lo status sociale è il candidato ideale come il tipo di cosa che può alimentare l’ego. Ovviamente, imparare a costruire autentica fiducia in sé stessi e ad essere felici indipendentemente dalle circostanze è un’alternativa molto più salutare e meno complicata che cercare di pompare l’ego con lo status sociale.

Questo lascia le necessità riproduttive come l’unica ragione per rincorrere lo status sociale. Come abbiamo detto, esso non funziona per le donne perché il loro status sociale non attira gli uomini, ne deduciamo quindi che l’idea di doverlo rincorrere per necessità riproduttive da parte di una donna è un’illusione ed ella non fa altro che danneggiarsi comportandosi così. Per gli uomini invece funziona, ma è difficile e doloroso e c’è un’alternativa molto, molto più facile. Rincorrere le donne alla maniera difficile, quando si conosce l’alternativa più semplice ed efficace è pazzia. L’illusione che lo status sociale sia indispensabile per attirare le donne causa danni incalcolabili in una miriade di forme, che discuteremo meglio più tardi. Per adesso, diamo uno sguardo all’alternativa migliore:

Ti ricordi cosa attira le donne? E’ lo status sociale? No. Sono i segni di status sociale. Questi segni sono largamente comportamentali, e questi comportamenti, che colloquialmente chiamiamo “gioco“, possono essere imparati. Imparare a comportarsi come un uomo di alto status attrae le donne esattamente come avere l’alto status ed è molto, molto più facile. E’ “imbrogliare”? Forse un po’. Certamente non lo è più che truccarsi, indossare reggiseni “push up” e tutte le altre cose che le donne fanno per sembrare più fertili ed attraenti. E chi stiamo imbrogliando, in ogni caso? Solo il processo di selezione naturale. E sinceramente, il processo di selezione naturale viene preso a calci in culo tutti i giorni da contraccettivi, aborti, trattamenti per la fertilità, dal welfare e da una miriade di altri prodotti della civiltà. In aggiunta, come esseri umani, non siamo interessati alla selezione naturale tanto quanto ci interessa la nostra felicità, quindi questo conflitto non esiste proprio. Lasciamo che le donne si rendano il più attraenti possibili e che gli uomini si comportino nel modo più attraente. Quanto più il nostro ambiente è pieno di persone attraenti, tanto più diventa divertente viverci.

Se ci deve essere competizione sessuale, facciamo che sia di un tipo che non sia così dispendioso, doloroso e dannoso come lo è la catena lavoro-soldi-potere che lega molte persone ed i loro sforzi. Lasciamo che le persone aumentino la propria attrattività nel modo più facile e meno dannoso che possiamo trovare.

Molto di ciò che le persone fanno nel poco tempo che rimane dopo il lavoro è fatto per interesse riproduttivo. Le persone si allenano in palestra, spendono ore truccandosi e vestendosi in costumi selezionati con cura, svolgono attività ed esercitano le proprie abilità per far colpo sugli altri, e si ritrovano in vari tipi di “mercati delle carni” per mostrare i loro beni e cercare potenziali partner. Se facciamo qualsiasi cosa che non aumenta il nostro potenziare riproduttivo, o che non viene fatto nell’idea sbagliata che aumenterà il nostro potenziale riproduttivo, è di solito qualche passatempo leggero che scegliamo perché siamo troppo stanchi per fare altro. Guardiamo la TV, giochiamo ai videogiochi, perdiamo tempo su internet… Aspettiamo fino al momento in cui le richieste delle nostre illusorie strategie di riproduzione vengono a farci pressione di nuovo.

Perché così tanti di noi sono così illusi nei loro tentativi di seguire i propri istinti riproduttivi? Come nel caso dell’azienda che si assicura di non risolvere mai i tuoi problemi, la risposta dipende dalle persone che vogliono farti lavorare duro in modo da massimizzare il proprio profitto finanziario. I soldi sono la risposta. La pubblicità e la cultura popolare ti dicono che devi guadagnare sempre più soldi che ti porteranno status sociale, e che puoi spendere per cose che a loro volta ti porteranno status sociale. Status che, ti vogliono far credere, è la migliore e unica strada verso la soddisfazione dei tuoi istinti riproduttivi.

Questo messaggio funziona in modo abbastanza naturale sugli uomini, che sono già naturalmente predisposti a procacciarsi status sociale. Non funzionava però molto bene sulle donne, e questo non piaceva agli speculatori che non erano soddisfatti di ottenere profitto solo da metà della popolazione. Avevano bisogno di fare in modo che anche le donne lavorassero duro per ottenere status sociale e, nel corso dell’ultimo secolo, hanno impiegato una strategia che si è dimostrata piuttosto efficace.

All’inizio del secolo scorso, alcuni tra i più ricchi imprenditori del tempo, tra i più ricchi uomini della storia fino ad allora, uomini che avevano fatto la propria fortuna in gran parte utilizzando pratiche finanziarie predatorie e distruttive che avrebbero causato la caduta del mercato azionario nel 1929 e la Grande Depressione, utilizzarono le proprie risorse per inventare uno schema che invitasse anche le donne nei loro meccanismi.

Finanziarono il più grande sforzo nella storia umana per inculcare idee illusorie alle donne. Idee che avrebbero causato grandi danno non solo nelle vite delle donne che ci avrebbero creduto, ma nelle vite di ogni uomo e donna della società, illusioni che nel corso del secolo a venire avrebbero portato la nostra civilizzazione sull’orlo del collasso. Che sapessero o meno quali sarebbero stati i risultati delle proprie azioni è discutibile, ma questo è ciò che fecero per guadagnare ancora più soldi:

Questi uomini ricchi e potenti fondarono un movimento che sosteneva – preparatevi a ridere – di contrastare il regno degli uomini e promuovere uguaglianza tra tutte le genti. Il movimento femminista riuscì a far credere alle donne che erano mentalmente uguali agli uomini, che avrebbero dovuto volere le stesse cose che gli uomini volevano, e che qualsiasi infelicità avessero nelle proprie vite fosse causata dal non avere ciò che gli uomini avevano e, nello specifico, che questa colpa fosse da addossare agli stessi uomini che avevano intorno – i loro padri, mariti, fratelli e figli – che, secondo le femministe, avrebbero “oppresso” le donne durante tutta la storia umana e non avrebbero quindi permesso loro di ottenere la felicità.

Sembra difficile credere che una serie tale di evidenti menzogne ed impossibilità logiche sia riuscita ad ottenere il favore della popolazione come è successo, ma questo dimostra come, con abbastanza soldi e pubblicità, puoi far credere alla gente quello che vuoi. Finanziato dai soldi degli uomini potenti, il movimento che sosteneva di combattere il potere maschile ottenne costantemente potere. Abolì leggi che riconoscevano la differenza tra uomini e donne, e creò un’atmosfera culturale dove il semplice sostenere che ci possono essere differenze tra uomini e donne viene immediatamente penalizzato in termini di status sociale.

Creò nuove leggi ed attitudini culturali per avvantaggiare le donne in quelle aree dove gli uomini avevano un vantaggio, e lasciare intatte quelle aree di legge e cultura che favorivano le donne agli uomini. Se  il femminismo fosse mai stato per l’uguaglianza, non si sarebbe mai chiamato “il movimento delle donne”. L’uguaglianza era solo il loro specchio per le allodole. Il singolo obiettivo del femminismo è quello di dare più potere alle donne. Non ci sarà mai una discussione all’interno del movimento dove si decida che l’uguaglianza è stata raggiunta e che è tempo di diminuire la fame di potere, perché l’intera ideologia del femminismo è basata su un’ideologia distruttiva di conflitto. Questa ideologia è basata su un’idea di “oppressione” che deve essere “combattuta”, e come ogni guerra questa non è finita finché un lato non ha tutto il potere e l’altro è stato sconfitto.

Anche le femministe di oggi credono che la loro infelicità è causata dagli uomini che le “opprimono” e le “rendono” infelici, che è un’idea illusoria sia per il semplice motivo che abbiamo menzionato qui, che per la ragione totalmente differente eppure egualmente corretta di cui abbiamo parlato qui. In aggiunta, credono che ciò di cui hanno bisogno per raggiungere la felicità è di prendere il potere dalle mani degli uomini in modo da essere loro ad utilizzarlo. Questa è un’illusione che incorpora diverse altre illusioni, in primis che possono ottenere la felicità tramite l’acquisizione, in secondo luogo che ciò che funziona per gli uomini funziona anche per le donne, ed in terzo luogo che ottenere il potere “funzioni” del tutto per gli uomini.

Convincendosi che sono in una “battaglia” e che vengono “colpite” da un “nemico” che deve essere “combattuto“, le femministe si rendono costantemente arrabbiate, condizione che le allontana ancora di più dal loro obiettivo di felicità. E’ molto difficile essere insieme arrabbiata e felice.

Il movimento femminista è condannato ad essere costituito principalmente da donne arrabbiate, infelici, affamate di potere, che non ottengono mai il risultato che cercano perché lo stanno inseguendo in una maniera completamente illusoria che non riflette la realtà. E’ difficile essere felice per una femminista, o essere femminista per una donna felice. Le due condizioni si respingono a vicenda perché una è costruita intorno all’accettazione la natura della realtà mentre l’altra è costruita sul suo rifiuto.

Se l’unico danno causato dall’ideologia femminista fosse limitato al gruppo di persone che ci credono, la situazione non sarebbe poi così grave. Ma ahimè, tutto condiziona tutto il resto ed il danno del femminismo ci condiziona tutti. Le leggi illusorie e attitudini culturali che le femministe sono riuscite a promuovere abusano e confondono continuamente innumerevoli persone che avrebbero il potenziale di vivere vite felici. Le donne lavorano duro e così facendo non riescono ad attirare gli uomini, gli uomini cercano di mettersi più in contatto con il proprio “lato femminile” per essere più appetibili alle donne e così facendo perdono qualsiasi comportamento attraente avessero in partenza. Alle donne viene insegnato che devono sentirsi inorridite ogni volta che vengono spontaneamente toccate da un uomo, e gli uomini vengono condannati per “molestie sessuali” causate dal trattare le proprie conoscenze femminili allo stesso modo in cui hanno sempre trattato quelle maschili – che è esattamente ciò che le femministe gli hanno detto che dovrebbero fare.

Davvero, la sofferenza creata nelle interazioni tra uomini e donne dalle illusioni femministe è incommensurabile. Ma i danni non si fermano qui. Le leggi femministe che prendono da chi lavora, produce e sostiene la civiltà e danno a chi non fa altro che lamentarsi stanno portando velocemente la nostra società alla bancarotta. La produzione è disincentivata e il pigro lamentarsi è incentivato. Ciò che vediamo accadere attorno a noi oggi è che le persone, ovviamente, diventano sempre meno vogliose di essere membri utili della società e cercano il più possibile di campare sulle spalle dei poveri stupidi che credono che l’unica soluzione sia lavorare. Il fascino del crimine cresce tra i delusi aspiranti lavoratori, l’animosità cresce tra i sessi, la sicurezza del nostro ambiente diminuisce per tutti noi, e giorno dopo giorno, il mondo diventa un posto peggiore dove vivere.

Se sembra che stia improvvisamente dicendo che le persone devono lavorare duro alle proprie carriere, lasciatemi chiarire: l’incredibile mole di lavoro che viene svolto nella nostra società serve solo a coprire l’incredibile livello di consumo, che serve solo a supportare le illusioni di cui abbiamo parlato prima. La società in cui viviamo è costruita su queste illusioni e collasserebbe senza il ciclo di consumo e lavoro. I programmi del diritto femminista che rendono il lavoro meno attraente contribuiscono direttamente al crollo della nostra società, senza offrire alcuna soluzione al problema che stanno contribuendo a creare. Il femminismo non è l’unica causa del declino della società occidentale, ma è un fattore importante nel creare ed aggravare un problema al quale non può fornire una soluzione, nel contempo rifiutandosi di ammettere ogni responsabilità.

Una donna che scopre la verità a proposito della propria ricerca di status sociale e riduce la propria quantità di lavoro ai livelli necessari per la sopravvivenza, e un uomo che impara “il gioco” e fa lo stesso, stanno riducendo il proprio consumo in proporzione con la riduzione della propria produzione, e smettono quindi di contribuire al violento collasso della società per contribuire invece ad una controllata discesa del ciclo di consumo. Questo processo è intrinsecamente bilanciato. Anche se ogni uomo e donna facessero così, staremmo più o meno bene. Ma, in un sistema che punisce chi produce e premia chi non lo fa, non è bilanciato. In questo sistema, essere un produttore è sempre svantaggioso e presto la produzione diminuirà al di sotto dei livelli necessari a sostenere il sistema, e il sistema collasserà. Questo è il tipo di sistema che il femminismo ha creato a partire dalla nostra società, e in questo momento siamo testimoni del collasso che sta gradualmente accelerando, e questo è veramente una brutta notizia per tutti noi.

Qual’è, allora, la risposta?

Cosa dobbiamo cercare di salvare della nostra società, e come?

Una volta che realizziamo che il ciclo del consumo non serve a niente, non per essere felici, non per essere attraenti, siamo pronti a liquidare la malata ed illusa forma di organizzazione sociale che serve a supportarlo. Una volta capito che non possiamo condonare programmi di diritti sbilanciati che disincentivano e alla fine uccidono la stessa produzione da cui dipendono, si manifesta il bisogno di un sistema migliore per provvedere alle necessità di chi non può badare a se stesso.

Sembra un problema difficile da risolvere?

Beh, non è compito nostro – è stato già risolto per noi. La soluzione è disponibile da quasi quarant’anni, ed è tempo che ognuno di noi la impari…

[Articolo originale: What’s Really Going On Between Men and Women.]

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Delusion Damage: Il metodo più efficace per risolvere tutti i tuoi problemi

[In questa serie, pubblico la traduzione in Italiano di alcuni articoli del sito Delusion Damage. Hanno cambiato la mia vita ed il mio modo di pensare, spero possano essere una lettura interessante anche per voi!]

Possiamo dare la colpa delle nostre disgrazie al mondo intero, ma il problema con questa idea è che se vogliamo evitare le disgrazie dobbiamo cambiare il mondo. Invece, interpretare ogni problema come un problema di conoscenza, come abbiamo discusso prima, rende la mancanza di dati accurati l’unico vero problema. In questo modo possiamo concludere che non è il mondo a causare i tuoi problemi – sei tu.

A volte accadono cose che ci fanno soffrire sulle quali veramente non abbiamo nessun controllo. Questi avvenimenti sono però eccezionalmente rari. La maggior parte delle volte quando crediamo che la sofferenza sia capitata “per caso”, avremmo potuto fare qualcosa per prevenirla.

Per alcune persone “incolparsi di tutto” è spiacevole, ma non c’è nessun bisogno di sentirsi così. Quando pensi di essere la causa dei tuoi problemi, ottieni il potere di evitarli non cambiando il mondo ma cambiando te stesso. E questo è ottimo, perché il tuo comportamento è proprio l’unica cosa in questo mondo che puoi cambiare! Quanto inizi a prendere il controllo della tua vita assumendoti la responsabilità di ogni cosa che ti succede, puoi migliorarla in maniere che non avresti mai creduto possibili prima.

Non c’è bisogno di annunciare pubblicamente che la pensi così. Semplicemente pensa in ogni situazione cosa potresti avere fatto o potresti ancora fare per migliorarla. Quando ti abitui a pensare in questo modo comincerai naturalmente a smettere di dare la colpa agli altri ed arrabbiarti con loro per averti rovinato la vita, perché ti accorgerai che non serve a nulla: serve solo a farti sentire peggio e non sistema la situazione. L’unica maniera per sistemare la situazione è capire qual’è stata la tua parte nel problema e cambiare il tuo comportamento di conseguenza.

Scoprire che puoi scegliere di non dare la colpa agli altri per ciò che fanno è una delle realizzazioni più liberatorie che puoi avere nella tua vita, e può portarti verso un più grande percorso di miglioramento.

Ti ricordi quando, da bambino, un altro bambino al parco ti insultava e tu immediatamente ti mettevi a piangere? Se non te lo ricordi, probabilmente ti ricordi di come situazioni simili accadevano agli altri bambini.

Cosa ti dicevano di fare i tuoi genitori? Di zittire tutti gli altri bambini così che nessuno potesse più offenderti? Difficile. Più probabilmente, ti dicevano di ignorare le parole crudeli degli altri bambini e di non lasciare che abbiano questo potere su di te. Ti sarà sembrato terribilmente ingiusto al tempo, come è sembrato a me. Perché mai dovrei essere io a cambiare qualcosa quando è l’altro bambino a comportarsi male? La risposta che si spera impariamo tutti durante l’infanzia è che quando soffri, è un problema tuo. Non è un problema dell’altro bambino e tu non puoi obbligarlo a smetterla di essere cattivo, quindi devi fare esattamente quello che i tuoi genitori ti dicono: cambiare la tua reazione e impedire che delle semplici parole abbiano potere su di te.

Ed è in quel momento che inizi a capire l’incredibile verità sui sentimenti che hai avuto:

Niente nel mondo esterno ha il potere di renderti arrabbiato o nervoso. Solo tu puoi farlo. Quando senti dire qualcosa che percepisci come offensivo, in realtà stai decidendo tu di offenderti. L’altra persone non ti sta facendo arrabbiare, ti arrabbi da solo. Nessuna sequenza di parole ti può fare male, se non prendi la decisione di soffrire quando la senti. E perché mai vorresti farlo?

Quando cresciamo, impariamo che è socialmente accettabile essere agitato o arrabbiato per cose che la società ha deciso siano “veramente” offensive, mentre non è visto di buon occhio quando qualcuno si sente alla stessa maniera per cose “non veramente” offensive. E mentre cresciamo e accettiamo questa classifica di cosa è abbastanza offensivo e di cosa non lo è, dimentichiamo che abbiamo il potere di decidere per noi stessi se vogliamo arrabbiarci del tutto.

Iniziamo a credere ancora che le altre persone possono “farci arrabbiare”.

Ma la verità è che, come esseri umani intrappolati in un corpo di carne ed ossa, siamo incapaci di avere esperienza di ciò che capita nel mondo al di fuori delle nostre teste. Tutto ciò che senti, pensi, percepisci, tutto ciò di cui hai esperienza non è nient’altro che segnali elettrici e chimici nel tuo cervello. Alcuni di questi sono tradotti automaticamente dal tuo cervello: non devi “imparare” a vedere, vedi e basta. Altri hanno bisogno che tu impari ad interpretarli: quando qualcuno parla, senti automaticamente delle parole, ma hanno significato per te solo dopo che hai imparato la lingua.

Le parole che sentiamo ed il comportamento che vediamo nel nostro ambiente non hanno significato su di noi tranne che quello che abbiamo imparato ad associargli. E possiamo imparare a cambiare queste interpretazioni, proprio come abbiamo fatto da bambini al parco. Invece di pensare “questo bambino mi ha chiamato stupido, per cui mi devo sentire male” abbiamo imparato a pensare “questo bambino deve sentirsi male se ha bisogno di chiamarmi stupido, non è necessario arrabbiarsi” e questo ci ha aiutato a capire che le parole non hanno potere su di noi, e forse abbiamo anche avuto un po’ di compassione per l’altro bambino.

Allo stesso modo, abbiamo ancora quella capacità quando da adulti ci troviamo di fronte al comportamento spiacevole delle altre persone. Lo dimentichiamo mentre crescendo incominciamo ad avere un certo controllo sul nostro mondo, e cominciamo a pensare che dovremmo avere la possibilità di controllare il “comportamento inaccettabile” delle altre persone, ma non possiamo. Non possiamo impedire ai nostri colleghi di provare a fregarci la promozione, non possiamo impedire alle nostre mogli e mariti di disinnamorarsi di noi, non possiamo impedire ai nostri governi di combattere le guerre. E’ come essere tornati al parco: l’unica cosa che possiamo fare è impedire che il mondo esterno abbia il potere di controllare il nostro stato d’animo. E possiamo imparare a capire che è proprio quello che abbiamo fatto fino ad ora: abbiamo dato via quel potere. Abbiamo passato il telecomando a chiunque lo volesse prendere e detto “ecco, adesso controlli tu come mi sento e come reagisco”.  Potremmo iniziare a pensare che forse l’altro bambino al parco aveva ragione: siamo certamente stati stupidi.

Abbiamo sofferto di danno da illusione credendo che eventi esterni potessero controllare il nostro stato d’animo interno. A volte sembra proprio che abbiano questo potere e nemmeno ci accorgiamo della scelta che facciamo di accettare questa idea, ma quando smettiamo di farlo possiamo scoprire la verità: non erano gli eventi esterni che ci facevano reagire in un certo modo, eravamo noi stessi. Reagivamo nel modo che credevamo opportuno. Ma perché lo credevamo opportuno? Quando esaminiamo queste credenze spesso notiamo che non hanno nessuna buona ragione di esistere. Perché dovresti arrabbiarti per certe parole, o per ogni altro comportamento delle altre persone? La rabbia, la tristezza o i capricci ti aiutano a migliorare la situazione? Di solito, no. Piangere per le nostre sfortune di solito non ci aiuta a raggiungere quella promozione o a fare in modo che qualcuno ci ami ancora o a fermare la guerra. Il beneficio di questa reazione è zero. Il costo, invece, può essere enorme: possiamo sentirci molto arrabbiati ed essere molto infelici per molto tempo. Se davvero abbiamo una scelta, e ce l’abbiamo, perché mai dovremmo scegliere di renderci infelici quando non ci guadagniamo niente?

Ovvio che non dovremmo. L’unica domanda che ha senso è quanto possiamo evitarlo. Da bambini, non pensavamo potessimo influenzare per nulla le nostre emozioni, ma abbiamo imparato che possiamo almeno controllare la connessione tra le parole che ci dicono e le nostre reazioni. Chi di noi ha applicato questo tipo di mentalità alle altre sfortune della vita ha scoperto che possiamo controllare come ci sentiamo anche in reazione ad eventi non verbali come tradimento e perdite finanziarie.

In molti credono ancora che c’è un limite superato il quale è “accettabile” essere arrabbiato, che quando qualcosa va “abbastanza male”, hai “il diritto” di arrabbiarti. Beh, ovviamente puoi arrabbiarti per qualsiasi cosa, ma questo non ti aiuta a risolvere niente, e se hai la possibilità di non sentirti male, perché farlo? Ti dai solo la zappa sui piedi.

Possiamo essere calmi e sereni anche di fronte alle peggiori catastrofi? Gli esempi sono così rari nel nostro ambiente che in molti credono non sia possibile. Certamente ci vuole molta pratica per arrivare al punto in cui anche una grave perdita non ci disturba, ma ogni passo che possiamo fare in quella direzione diminuirà gli episodi in cui ci arrabbiamo e soffriamo. Esiste un limite oltre il quale nemmeno la pratica ci può portare? Se mai lo trovassi, ve lo farò sapere. Fino ad allora, continuerò a seguire l’esempio del maestro zen.

Proprio come noi stessi spesso causiamo i nostri problemi illudendoci che sia giusto comportarci in modi dannosi, spesso siamo la causa delle nostre emozioni spiacevoli, che nascono in noi solo perché abbiamo imparato a credere che dobbiamo reagire in una certa maniera. Quando eliminiamo l’idea che dobbiamo sentirci male in risposta a certi eventi e la sostituiamo con l’idea che gli eventi esterni non devono avere il controllo di come ci sentiamo o reagiamo, possiamo eliminare un enorme quantità di danno da illusione dalle nostre vite, perché le nostre molteplici emozioni spiacevoli sono proprio questo: sofferenza inutile che non ha nessun buon utilizzo. Pensi che il maestro Zen si senta mai male?

E’ facile capire che sei tu la causa della sofferenza emozionale nella tua vita, ma è molto più difficile integrare veramente questa idea nella tua vita ed avene beneficio tutte le volte. Ma la pratica rende perfetti, e anche se non diventi proprio perfetto almeno ti rende molto migliore, e vale veramente la pena di portare questo miglioramento nella tua vita.

Ciò che rende possibile portare cambiamenti come questo nelle nostre vite è la conoscenza di come funzionano la nostra mente e le nostre emozioni. La vecchia e famosa frase “conosci te stesso” è probabilmente il maggior concentrato di saggezza espresso in tre parole.

Nel prossimo articolo, andremo a dare un’occhiata scientifica a come noi esseri umani funzioniamo. Perché facciamo quello che facciamo? Perché siamo come siamo? Una conoscenza pratica di queste cose è estremamente importante ed utile nella vita, e come potresti aspettarti seguendo il ragionamento della prima parte di questo corso, neanche una parola di queste informazioni viene disseminata nelle nostre scuole e la maggior parte dei nostri genitori non ne sa abbastanza da poterci insegnare qualcosa.

[Articolo originale: The Most Effective Way To Solve All Your Problems.]

Siamo automi, siamo Dei

Il cane di Pavlov, illustrazione

Ultimamente mi viene spesso da pensare al famoso esperimento del cane di Pavlov. Per chi non sapesse di cosa si tratta,  riassumo brevissimamente:

Ivan Pavlov, un importante scienziato russo, stava studiando la regolazione delle ghiandole digestive. In particolare, era interessato al fenomeno della “secrezione psichica”: notò infatti che mostrando il cibo ad un animale, questo cominciava a salivare e che non appena lo stimolo visivo venisse tolto smetteva.

In un esperimento successivo che divenne poi celebre come “Il cane di Pavlov”, lo scienziato cominciò a suonare un campanello prima di dare il cibo al proprio cane. All’inizio, la salivazione dell’animale si verificava solo al momento della presentazione del cibo, ma dopo qualche tempo il cane cominciava a salivare non appena sentisse suonare il campanello.

Il cane quindi era stato condizionato a rispondere con una reazione fisica (salivare) ad uno stimolo esterno non direttamente collegato al cibo (il suono del campanello).

Questo importantissimo esperimento è valso a Pavlov il Nobel nel 1904.

Le conclusioni che possiamo trarre da questo esperimento sono abbastanza evidenti, ma permettetemi il ruolo di capitan-ovvio:  il condizionamento non è limitato solo agli animali, anzi. Come esseri umani abbiamo il più sofisticato sistema di condizionamento presente in natura.

Questo sistema è talmente integrato nella nostra realtà che nemmeno ci accorgiamo della sua presenza e dei suoi effetti.

Esattamente come il cane di Pavlov viene addestrato a salivare al solo sentire il tintinnio della campanella, anche noi abbiamo imparato fin dai primi anni della nostra vita ad associare cause a risposte secondo quanto dettato dai modelli della nostra società. Abbiamo imparato che in alcune situazioni dobbiamo arrabbiarci, in altre sentirci frustrati, preoccuparci oppure ancora sentirci bene ed essere felici, ecc…

Un’intera branca della psicologia moderna sostiene che i nostri comportamenti non sono nient’altro che le risposte che abbiamo imparato a dare ai vari stimoli esterni. I comportamentalisti accaniti sostengono che la nostra vita è una infinita serie di stimoli e reazioni, fino al giorno della morte. In pratica siamo degli automi, completamente prevedibili a patto di conoscere quali associazioni abbiamo nella nostra mente. In questa visione, il libero arbitrio è ridotto ad una pia illusione.

Personalmente credo che questa lettura del comportamento umano sia un po’ troppo semplicistica. Credo che il libero arbitrio sia proprio la caratteristica che ci definisce dagli animali. Ma – e qui viene il bello – credo che sia un diritto che esercitiamo molto raramente.

Credo che viviamo la maggior parte delle nostre ore di veglia con il “pilota automatico” acceso.  Non che questo sia necessariamente una brutta cosa: sarebbe estenuante valutare consciamente ogni piccola decisione della nostra giornata. E sarebbe ancora più estenuante monitorare ogni nostra sensazione o sentimento alla ricerca delle motivazioni nascoste per cui ci sentiamo annoiati o di buon umore. E c’è anche da dire che molto del condizionamento che abbiamo imparato è perfettamente valido e utile. (Ad esempio, siamo condizionati ad essere un po’ ansiosi prima di attraversare la strada se sentiamo il rombo di un’auto in lontananza. Questo ci permette di fermarci e controllare se sta effettivamente arrivando una macchina, potenzialmente salvandoci la vita!)

Attenzione però, perché il pilota automatico è perfettamente in grado di guidare per anni senza ricevere alcun intervento. E così ci ritroviamo un bel giorno in ufficio e scopriamo che sono già 10 anni che stiamo tutti i giorni in un posto che non ci piace a fare un lavoro che odiamo in modo da poterci permettere roba che non ci serve. E in quel singolo momento di illuminazione, finalmente ci chiediamo “Perché?” e sentiamo un nodo stringersi allo stomaco.

Ed è a quel punto che ci si presentano due scelte.

La prima è anche la più facile: tornare al comodo posto di passeggero e lasciare che il pilota automatico continui a guidare. “Certo” ci diciamo, “la mia vita non sarà perfetta, ma che ci posso fare? E poi tutti fanno come me. E devo finire di pagare il mutuo e alle 20 c’è chi vuole essere milionario su canale 5. Magari ci ripenso quando ho un po’ più di tempo.” E andremo avanti a vivere senza troppi pensieri e ogni tanto sentiremo più forte quel morso allo stomaco (che lui sì, è sempre lì) e allora ci concederemo una nuova TV o una nuova auto nella speranza di placare quel senso di vuoto.

Ma esiste sempre un’alternativa. Possiamo per una volta saltare al posto di guida, prenderci le nostre responsabilità e cominciare a decidere coscientemente che cosa fare della nostra vita. Sarà difficile e faticoso, ma possiamo affrontare di petto anni di programmazione inefficiente inflitta al nostro cervello e decidere quali saranno le nostre nuove reazioni agli stimoli che ci arrivano di giorno in giorno. Una delle cose migliori che possiamo fare, ad esempio, è decidere di essere felici sempre, e non in risposta a questo o quel successo.

Perché in fondo come esseri umani abbiamo la capacità di scegliere, di sognare, di ragionare. Ed è un peccato non usarla.